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The new MacBook: between the Air and Pro

MacBook

Years ago Apple discontinued the white Macbook, in favor of the MacBook Pro and Air lineups. The first was the most powerful laptop, sacrifing portability for performance, the second was the thinnest and lightest to carry around. Still, the Pro in 2012 received the Retina display while the Air did not, increasing the gap between the two models. However, the new MacBook came out. It’s way lighter than the Air, has a Retina display, thinner, fanless. Except for graphics and CPU, the MacBook seems to be a better MacBook Air.

Maybe no.

While it’s true that the Air has been in need of a Retina display for quite some time, it still may be a better option over the MacBook when it comes down to several things. First of all, the MacBook comes with a single port called USB-C. It doesn’t have the usual USB 2.0/3.0 port, so it’s going to require adapters to connect our devices: Hard disks, Superdrive unit, even an iPhone. As Apple said it’s meant to be wireless, relying on iCloud as best as it can. However said limitation has to be taken into account, especially when you consider that you’re going to need this for regular USB ports. Otherwise, if said port isn’t enough there’s the Multiport Adapter.

The screen is gorgeous, way superior than the Air on that, even if it loses to CPU and GPU. Due to the fact that it’s fanless (which isn’t something to underestimate), the MacBook only has an Intel Core M processor, mainly used for tablets and other portable devices which is nowhere as good as an i5 or i7; the 1,1 Ghz frequency speaks for itself, which can be pushed for short periods of time up to 2,6 Ghz. However, the TDP (Thermal Design Power) is of just 4,5 W, making it extremely power efficient and silent. Truth to be told is that if you’re looking for performance the M isn’t probably going to be good for you; forget intensive tasks that may push the CPU to its limits.

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The 13-inch Air still has 1440×900 resolution for now. However we can easily expect that with future updates the Retina display will be fitted. It started with the iPhone 4, expanded to other mobile devices like the iPad, made it to MacBook Pro, then iMac, Cinema Display, the Air won’t be left behind. Additionally, it still has a good range of ports, not requiring too many adapters for everything.

Will the upcoming MacBook Pros and Airs find themselves stripped down to having just a USB-C port? Not likely. Pros are intended to be more powerful, more power consuming in the end. One port doesn’t cut it for eventual external Hard disks and devices. The Air is more powerful than the MacBook, but stripping it down to a single USB-C would make it redundant, way too similar to the new MacBook.

Apple’s trying to make the MacBook the extreme iteration of “portable”. Severing all the cables, leaving the minimum necessary  and relying on cloud storage as best as it can. It sounds too extreme in some ways, like how the iPhone initially was thought to be forced to have a fan to avoid overheating. It’s not the first time Apple introduces a radical change and certainly won’t be the last. How you should see it? Pro’s made to be powerful, MacBook to be extremely easy to carry around: the Air has been moved to the middle ground between the two, while it remains the cheapest option at entry level.

It’s too early to say if the Air’s going to be outdated in the future, time will tell. Last time the white MacBook was nor powerful, nor portable to justify buying one over a Pro or Air, and we all know how that ended.


In Italiano

Anni fa Apple ha discontinuato il MacBook bianco, in favore dei modelli Pro ed Air. I primi erano i più veloci, i secondi erano i più leggeri e facili da portare con sé. Tuttavia, il Pro nel 2012 ricevette il Display Retina (ancora mancante per l’Air) aumentandone il distacco.

Ed ecco che esce il nuovo MacBook: più leggero dell’Air, con Display Retina, più sottile e privo di ventole. Escludendo CPU e GPU, il MacBook pare essere un Air superiore.

O forse no.

Nonostante sia vero che l’Air necessiti di un Display Retina da parecchio tempo, può essere ancora una scelta migliore in certi casi. Prima di tutto, il MacBook ha una singola porta, non contando le cuffie, chiamata USB-C. Essa è diversa dalle porte USB 2.0/3.0 dal richiedere adattatori per connettere i dispositivi già esistenti: dischi esterni, lettore DVD, anche un iPhone. Per Apple è pensato per essere wireless facendo affidamento il più possibile sul cloud. Tuttavia sono limitazioni da mettere in conto, specialmente se si considera che servirà l’uno o l’altro di adattatore.

Giacché è privo di ventole, il MacBook fa affidamento su un processore Intel Core M, progettato specificamente per tablet e smartphone, il quale non si avvicina minimamente agli attuali i5 o i7. La frequenza di 1.1 GHz parla da se, che può essere spinta a 2,6 GHz con Turbo Boost per brevi periodi. Tuttavia ha un TDP (Thermal Design Power) di solo 4,5 W, che lo rende molto efficiente e silenzioso. A dire il vero l’M non è pensato per andare forte, quindi dimenticatevi di poterci far girare programmi intensivi per la CPU.

Lo schermo è fantastico, in tutto e per tutto migliore dell’Air che arranca con un 1440×900. Comunque possiamo aspettarci in un prossimo futuro un aggiornamento che lo porti in linea con gli altri prodotti. A partire dall’iPhone 4 siamo passati all’iPad, MacBook Pro, iPod, iMac, Cinema Display, l’Air non sarà lasciato indietro. In più non richiede troppi adattatori per ogni cosa.

I futuri MacBook Pro ed Air si troveranno ad avere una singola USB-C? Probabilmente no. I Pro sono pensati per essere performanti, di conseguenza meno efficienti. Una singola porta non è sufficiente per un modello del genere. L’Air sarebbe si più potente del MacBook, ma sarebbe fin troppo ridondante.

Più che altro la Apple con i nuovi MacBook cerca di raggiungere la massima iterazione di “portatile”: rimuovere tutti i cavi fino all’osso, lasciare il minimo necessario per connessioni esterne e affidarsi al cloud il più possibile. Può sembrare una visione troppo estrema, allo stesso modo di come l’iPhone inizialmente si pensava dover essere forzato ad usare una ventola per evitare surriscaldamenti. Non è la prima volta che Apple fa dei cambiamenti radicali, e sicuramente non sarà l’ultima. Come dovremmo vederla? I Pro fatti per la potenza, i MacBook per la portabilità, gli Air a fare da luogo comune tra i due pur rimanendo l’opzione più economica.

È tuttavia troppo presto per dire se l’Air sarà reso datato in futuro, il tempo lo confermerà. L’ultima volta i MacBook bianchi non erano né performanti, né portatili a sufficienza da confrontarsi con i Pro ed Air, e sappiamo tutti come è finita.

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