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Brace yourselves, Windows XP is waving goodbye to your PCs on 8th of April

WIN XP logo

Here we are, end of the line, time’s up. Windows XP has ended its cycle of life. The operative system many people have enjoyed since 2001 and the oldest OS in Microsoft’s history will be permanently marked as obsolete on 8th of April. It’s fate was decided by a purely legal reason; XP is ten years old, and Microsoft policy (given origin by user feedback in 2002) declares that after such timespan, the product will no more receive any further updates. No fixes, no security updates, nothing. And hackers are already preparing for enjoying the time to come, breaking into an OS that’s old and doomed to be only a good remembrance, by reverse-engineering the last patch to see vulnerabilities or exploits. XP is still used by around 30% of users worldwide, second only to Windows 7 that holds steadily its primate for being stable and light.

The way for avoiding threats of the Internet is simple, upgrade to a more recent operative system. There are more than you might think out there, ranging from Windows 7 that remains a great option or OS X Mavericks from Apple. Not feeling for buying one? No problem, there are free alternatives such as Ubuntu that are free for everyone and many “distros” to choose from based on what you feel running. Otherwise the only way to keep XP safe is not run on the web at all, avoid plugging in USB devices and stuff; a bell jar that you definitely don’t want to use. If ten years ago Internet was for elites, it has reached such a wide spread that you can’t afford to miss.

Security is just one part of the matter. With the fall of XP no more supported by Microsoft, even software houses will stop caring about it, abandoning existing programs and moving on new technologies and commercial possibilities rather than being stuck on something that hasn’t got anything else to offer. An effort that for a single user is marginal (or at least not source of hassles) could be bigger for small and medium companies such as hosting that bases their infrastructure on XP/Explorer 6 pair. Yet it’s necessary, and US government has already sent an early warning; they better upgrade to maintain security (especially when it comes to banks and data centers) since if a breach happens due to wear and tear of XP after the last patch, it will be up to them to legally respond.

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In Italiano

Eccoci qui, fine della corsa, tempo scaduto. Windows XP ha finito il ciclo di vita. Il sistema operativo più longevo nella storia di Microsoft amato fin dal 2001, sarà marcato perennemente come obsoleto dall’8 aprile 2014. Così recita la politica Microsoft sugli aggiornamenti (creata grazie ai suggerimenti degli utenti); dopo dieci anni termina qualunque tipo di supporto tecnico e software per i prodotti dalla data di uscita. Nessun fix o patch per ovviare a problemi di sicurezza, e i pirati informatici già si preparano per sbizzarrirsi su un sistema abbandonato e vulnerabile, facendo un reverse engineering dell’ultimo aggiornamento programmato. Tuttavia, XP rimane in uso su circa il 30% dei computer, secondo solo a Windows 7 che mantiene il primato.

L’unico modo per schivare potenziali rischi derivanti da Internet è di aggiornare ad un sistema operativo più recente. C’è una grande rosa da cui scegliere, da Windows 7 a OS X Mavericks di Apple. Se non vi sentite di spendere c’è sempre Linux e Ubuntu, con varie distro tra cui scegliere in base alle preferenze. In alternativa si sarebbe forzati ad isolarsi dal Web, una campana di vetro sul PC che, se dieci anni fa era pressoché fattibile, oggi nessuno si azzarderebbe ad erigere.

La sicurezza è solo una parte del dilemma. Con la caduta di XP non più supportato da Microsoft, le software house si concentreranno sempre più su nuove opportunità offerte dai sistemi operativi più nuovi, invece che rimanere bloccati su qualcosa che non ha più nulla da offrire se non bei ricordi. Uno sforzo che se per il singolo utente è marginale (o almeno non origine di grattacapi) è più grave nel caso di aziende basate su un’infrastruttura server che gira sull’accoppiata XP/Explorer 6. Tuttavia è necessario, e il governo degli Stati Uniti ha già mandato l’avviso; faranno meglio ad aggiornare alla svelta perché se dovesse verificarsi una breccia dovuta al mancato upgrade, saranno loro stessi a risponderne legalmente.

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