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The PlayStation 4, a mix of power, fun and innovation.

On November 29th, the PlayStation 4 makes its arrival in Europe. The contender of Microsoft’s Xbox One presents itself in a slick opaque and lucid jet black with neat design highlights that shines under the TV.

PS4_10

The package

PS4 (package)

Alongside the PlayStation 4, in the box you’ll find a free, one year subscription to PlayStation Plus® that provides online data storage, early access to previews, Instant Game Collection  and to play online games on any PS4 system. One Dualshock 4 controller complete of an USB cable to charge it and mono headset with a microphone hooked up on it that has to be plugged in to the controller itself for participating to voice chats. Currently a very few existing headsets with mic are fully capable of working with the console, it’s a nice stopgap meanwhile. An HDMI cable,  and the AC cable.

The controller

We can say that the new Dualshock 4 is awesome to keep in hands. It fits perfectly and is ergonomic in every situation. The force feedback applied to both extremities are precise and a great feeling while driving offroad in Need for Speed Rivals. The sticks are made from soft plastic and slightly smaller. In the center there’s a wide touchpad mainly used while playing with the PlayStation Camera®, an internal speaker and a jack to hook up headphones directly there rather than on the console itself. SELECT and START are gone. Forget them. There’s now a “Share” button that captures moments during gameplays and an “Options” one that works for either pausing or modify apps settings.

The home menu

PS4 home menu

Once you’ve set up everything, connected to PlayStation Network and stuff you’ll stumble upon the new menu of the PS4. In the upper bar you can see the remarking of PS3’s XMB that gives access to Settings, Friends, PS Store, Notifications and so on. Right below that there are the games and apps installed on the console, including games ran from DVDs whose icon will still show up once you’ve done playing. A background music will play at low volume too while browsing through them.

The most notable section is the “Notifications” right next to PlayStation Store. From there you can see notifications like “You earned a trophy”, invites and game alerts, Download and Upload sections that contains a log of downloaded files from the consoles like System and game updates and in uploads the status of shared videos and screenshots made available on Facebook or Twitter.

The standby mode

When you first switch on the PlayStation 4, you’ll see a pulsing light on the upper side that turns blue when turning on and passes to white once it’s running. When you want to switch it off you’re having two options. First one is the most common, just turn it off completely in the old manner and the light will do so accordingly. Then there’s the special standby mode, which will put the console in a power saving mode and enables some processes like accessing the web, complete downloads and charge the controller. In this case, the light will be a constant dark orange as you can hear it silently working.

How it games

The PlayStation 4 seems to be capable of handling any situation without any problems. Actually, it doesn’t overheat under stress and stays quite cool considering the complexity of next-gen games like Need for Speed Rivals and Battlefield 4. The Share function can either take instant shots or record what’s going on without slowing game FPS, that still run extremely smoothy. Here’s a breakdown of the internal hardware.

  • CPU: x86 AMD “Jaguar” 8-core chip;
  • GPU: 1.84 ATi™ Graphics TFLOPS;
  • 500GB hard disk;
  • RAM: 8GB Dynamic allocation GDDR5;
  • Blu-ray drive.

I’ll leave you with a snap of gameplay (taken with the Share function) of Need for Speed Rivals running on PS4!

Should I buy it?

Depends much on what you’re going to do. Unlike the Xbox One which is mainly oriented to home entertainment, the PlayStation 4 feels more suitable for gaming purposes which it is all about. With PS Plus you get regularly new games to play for free as long your subscription is active and moreover you won’t need to unlock used games, a big issue on Xbox side. So yes, in this case pick the PlayStation 4 for sure, you won’t regret the choice.

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In Italiano

Il 29 novembre la PlayStation 4 fa il suo arrivo in Europa, presentandosi in un opaco e lucido jet black con accenti netti che brillano sotto la TV.

Cosa c’è dentro

Oltre ad (ovviamente) una PlayStation 4, trovate un anno d’iscrizione gratuita a PlayStation Plus® che fornisce 3GB di archiviazione online, accesso anticipato ad anteprime e beta, Instant Game Collection e il gioco online sui sistemi PS4. Un controller Dualshock 4 completo di cavo USB per caricarlo e un auricolare mono fornito di microfono da inserirvi per partecipare alle chat vocali (in questo momento solo un numero ristretto di cuffie sono pienamente compatibili). Un cavo HDMI e di alimentazione AC.

Il controller

Senza mezzi termini il Dualshock 4 è fantastico da tenere in mano; si rivela ergonomico in ogni situazione e la presa non sfugge. Il ritorno di forza applicato alle estremità è preciso e immerge ancor più nel gameplay come quando si guida fuori strada in Need for Speed Rivals. Le levette analogiche sono più piccole e rivestite di gomma morbida.

Al centro è posto il touchpad usato maggiormente nei giochi con la PlayStation Camera®, uno speaker interno e un jack per gli auricolari. SELECT e START invece non esistono più. Adesso ci sono il pulsante “Share” per condividere clip video e immagini nei giochi e “Options” che funziona sia per mettere in pausa o accedere alle impostazioni di alcune applicazioni.

Il menu principale

Terminata la procedura guidata, connessi al PlayStation Network e via dicendo vi troverete nel menu principale della PS4. Nella parte superiore potete vedere la barra delle icone del menu XMB di PS3 che permette di accedere a impostazioni, amici, PlayStation Store, notifiche. Al di sotto invece sono presenti le app installate, inclusi giochi eseguiti da DVD le cui icone rimangono visibili e ordinate in base all’ultimo utilizzo.

La sezione che merita attenzione e “Notifiche”, dove sono mostrati gli ultimi trofei sbloccati, inviti e avvisi sui giochi, Download e Upload che mostrano gli elementi scaricati (come gli aggiornamenti) e caricati online su Facebook e Twitter.

La modalità standby

Quando accendete per la prima volta la console, vedrete una luce blu pulsare lungo il fianco che ne indica l’accensione. Quando si vuole spegnere, si hanno due possibilità: la prima è la più comune, spegnerla completamente nella vecchia maniera oppure mandarla nella modalità standby. La luce diventerà di colore arancione fisso e la PS4 rimarrà parzialmente attiva, permettendo attività quali ricarica del controller, accesso ad Internet, download di aggiornamenti.

Gaming

La PlayStation 4 sembra capace di gestire qualsiasi tipo di situazione senza intoppi. In verità non scalda nemmeno sotto l’uso di titoli di nuova generazione come Need for Speed Rivals o Battlefield 4. La funzione “Share” non rallenta minimamente gli FPS che rimangono costanti e l’immagine fluida. Ecco un elenco sommario dell’hardware all’interno:

  • CPU: x86 AMD “Jaguar” 8-core chip;
  • GPU: 1.84 ATi™ Graphics TFLOPS;
  • 500GB hard disk;
  • RAM: 8GB Dynamic allocation GDDR5;
  • Blu-ray drive.

(Sopra è riportato il gameplay dei primi minuti di Rivals sul sistema PS4).

Dovrei comprarla?

Come al solito dipende dall’uso. A differenza dell’Xbox One che sembra più incentrata all’home entertainment, la PlayStation 4 è orientata verso il gaming vero e proprio. Con l’abbonamento annuale a PS Plus si ha accesso a decine di giochi gratuiti da usufruire finché la sottoscrizione dura e non si deve pagare per far girare titoli usati a differenza di Xbox One. In questo caso sì, la PS4 rappresenta la scelta ideale.

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