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Microsoft announces Windows 8.1 awaited for end of the year; releases public preview for free.

Windows 8.1 logo

At San Francisco’s Moscone Center (where Apple always keeps keynotes), Microsoft steps up on the stage to present the first major update for Windows, reaching version 8.1 “Blue”. More focused on “touch”, tries to catch up once more after a discrete success. First and foremost comes back the Start, a lack that left users upset after years in the bottom left of the screen, no more the need of pulling down the desktop to close it. It isn’t the menu you were expecting though because essentially the new Start is a shortcut to go to Modern UI faster.

Windows 8 start menu

The Start menu has been improved to enhance experience on small tablets, with apps tiles having up to four different dimensions. You can tweak it with color schemes and set backgrounds from your photo gallery and make it “more yours”. A single search field powered by Bing is capable of giving results from local PC, Web, Video, Music. SkyDrive and Skype will be more integrated than ever in Windows 8.1 and it will be capable of printing in 3D. During the presentation Steve Ballmer – CEO of Microsoft – promised that the Windows Store will reach the milestone of 100.000 apps published. Continues saying that Flipboard – iOS pluri-premiated application that works like a social magazine – is going to be available soon and Facebook is preparing an exclusive application just for Windows 8.1 on the Windows Store. Internet Explorer reaches version 11 with a number of new features including telephone number recognition and backend improvements; will come with Windows 8.1 but available for Windows 7 too, that still has a quite high installed base.

As Apple with iOS 7, and Google with Play Music, stating to The Verge Microsoft is preparing to launch an online music streaming service named Xbox Music. Still far from be completed and surely going to be available with Xbox One if true, Xbox Music will be available on every Microsoft-powered device and give a run for the money to others like Pandora, Spotify and iRadio.

To get your hands on Windows 8.1 earlier than this autumn, Microsoft made accessible for free an open Preview downloadable as .iso file in English, Arabic, Chinese, French, German, Japanese, Korean, Portuguese, Russian, Spanish, Swedish, Turkish at both 32 or 64 bit. Download links can be found on the official website along with the key code needed for the activation and the steps needed to install it.

In Italiano

Al Moscone Center di San Francisco (dove Apple tiene i propri keynote d’altra parte) Microsoft sale sul palco e presenta il primo major update per Windows, raggiungendo la versione 8.1 “Blue”. Più focalizzato sul touch, prova a riprendere terreno dopo un discreto successo iniziale. Prima di tutto, ritorna il pulsante Start, una mancanza che non è piaciuta agli utenti dopo aver passato anni nella parte inferiore sinistra dello schermo. Tuttavia, non si tratta del menu a tendina che vi aspettavate, ormai quello è superato poiché il nuovo pulsante serve solo per arrivare al menu Start vero e proprio più velocemente.

Il menu Start è stato aggiustato per migliorare l’esperienza sui tablet più piccoli, avendo le tile per le applicazioni ora in 4 dimensioni diverse. Potremo modificarlo a piacimento con nuovi colori e background presi dal PC in locale per renderlo più “nostro”. Un campo di ricerca unico alimentato da Bing è capace di fornire risultati sia dal computer sia dal web, video e musica. SkyDrive e Skype sono più profondamente integrati in Windows 8.1, che sarà capace addirittura di stampare in 3D. Durante la presentazione Steve Ballmer – CEO di Microsoft – promette che il Windows Store raggiungerà il traguardo di 100.000 app pubblicate. Continua dicendo che Flipboard – app pluripremiata per iOS che lavora come un magazine social – sarà disponibile a breve per Windows 8.1 e che Facebook sta preparando un’applicazione propria esclusivamente progettata per Windows 8.1. Internet Explorer raggiunge la versione 11 con numerose nuove funzionalità incluso il riconoscimento dei numeri telefonici e miglioramenti nel backend; arriverà sia per Windows 8.1 sia per Windows 7, il quale copre ancora una grande fetta di mercato.

Come Apple con iOS 7, e Google con Play Music, stando a The Verge Microsoft si sta preparando a lanciare un servizio di streaming musicale chiamato Xbox Music. Ancora lontano dall’essere completato e sicuramente in uscita con Xbox One se il rumor si rivelasse veritiero, Xbox Music sarebbe compatibile con qualsiasi dispositivo Microsoft, sfidando competitori come Pandora, Spotify, iRadio.

Se non volete aspettare l’arrivo dell’autunno per aggiornare a Windows 8.1, Microsoft ha rilasciato una open Preview gratuita come file .iso in Inglese, Arabo, Cinese, Francese, Tedesco, Giapponese, Coreano, Portoghese, Russo, Spagnolo, Svedese, Turco (niente italiano stranamente, nda) sia a 32 e 64 bit. I link per il download possono essere trovati sul sito ufficiale, assieme al codice di licenza necessario all’attivazione e i passaggi richiesti per installarlo.

Creative Commons License

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